Review: KAI HANSEN & FRIENDS – XXX, Three Decades in metal – Ear Music – 2016

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kai-hansen-friends-xxx-three-decades-in-metal-2016Kai Hansen, una de las leyendas del metal y creador del Power Metal, celebra treinta años de Carrera y lo hace a lo grande con su primer trabajo en solitario titulado “Kai Hansen & Friends – Three Decades in Metal”.

Se trata de un trabajo que no tiene nada que ver con GAMMA RAY ni tampoco con UNISONIC, se trata de una celebración, con una banda base completamente nueva y con colaboraciones estelares tanto a la voz como a la guitarra de aquella gente que se ha ido juntando con Kai en el camino a lo largo de estos treinta años.

El mismo Kai Hansen nos anticipó en una entrevista que le hicimos en Diciembre del 2016 que tenía en mente este proyecto y nos detalló muy bien cómo iba a ser. Podéis escucharla aquí.

La banda base para el álbum está formada por Alex Dietz (Heaven shall burn) al bajo, Eike Freese (Dark age, Holy Moses) a la guitarra y Daniel Wilding a la batería.

En este disco encontramos una mezcla de estilos muy variopinta a lo largo de los 10 temas que lleva por partida doble. En el álbum se encuentran canciones de puro Heavy Metal, otras más en la línea Power, otras de Hard rock, llegando incluso a hacer guiños a los estilos más extremos del Metal. Realmente es un trabajo de celebración y además de mucha calidad.

Se ha editado en doble CD que contiene en el primero 10 temas con todas las colaboraciones y en el segundo los mismos diez temas pero interpretados en solitario por Kai Hansen.

Las colaboraciones son las siguientes:

Ralf Scheepers (Primal Fear) y Piet Sielk (Iron Saviour) en “Enemies of fun”, tema de corte muy clásico donde brilla a un alto nivel la voz de Ralf.

Dee Snider (Twisted Sister) y Steve McT en “Contract Sun”, quizás el tema más festivo del disco, basante en la línea de los discos de Twisted Sister con un estribillo pegadizo y muy alegre.

Tobias Sammet (Edguy, Avantasia) en “Making headlines”, uno de esos temas elaborados y con una base muchísimo más melódica que los anteriores, quizás rindiendo homenaje al trabajo de Tobias en Avantasia pero también muy pegadiza.

Michael Kiske (Unisonic), Frank Beck (Gamma Ray) y Tobias Sammet a la voz y Roland Grapow (Masterplan) en el solo de guitarra de “Stranger in time”. Este tema, iniciado con arpegios de guitarra pero que rápidamente se transforma en uno de los temas más power del disco donde el juego a cuatro voces suena impresionante y la personalidad de Roland Grapow a la guitarra es muy patente.

Clementine Delauney (Serenity, Visions of Atlantis, Wyzdom), Marcus Bischoff (Heaven Shall burn) y Richard Sjunesson (The Unguided) a la voz y Michael Weikath (Helloween) en el solo de guitarra en “Fire and Ice”, canción de corte hardroquero, muy melódica, con un espectacular solo de Michael Weikath que tiene entidad propia en la larga parte instrumental del centro de la canción que desemboca en una segunda parte muchísimo mas potente y power que la primera, incluyendo unos magníficos guturales.

Alexander Dietz (Heaven Shall burn) y Clementine Delauney en “Left Behind”. Otro de esos cortes mas hardroqueros y melódicos del disco, con Buenos estribillos y donde la voz femenina da un perfecto contrapunto a la rasgada voz de Kai y los salvajes guturales de Alexander.

Clementine Delauney en “All or nothing”. Nos encontramos aquí ante la balada del disco, un medio tiempo magníficamente interpretado por Clementine y con un espléndido uso de los teclados que la convierten en la pieza más sentimental del disco. Impresionantes los duos vocales de Kai y Clementine.

Eike Freese (Dark age, Holy Moses) en “Burning Bridges”. Otra de las canciones con estribillo más pegadizo y también de corte muy hardroquero donde se alternan maravillosamente las dos voces dándole un punto muy original.

Hansi Kursch (Blind Guardian) a la voz y Tim Hansen en el solo de guitarra en “Follow the sun”. Nos hallamos aquí ante el corte mas power del disco, con ritmos tremendamente acelerados que encajarían perfectamente bien en cualquier obra de Blind Guardian. Es una de mis preferidas del disco, pegadiza, rápida, de estribillo tremendamente coreable y de gran agresividad. Espléndida interpretación de Hansi.

Para abrir el disco y como single de presentación tenemos “Born Free”, el único tema donde lleva todo el peso de la voz Kai Hansen, sin ninguna colaboración y que es el que más se acerca al estilo Gamma Ray de todo el álbum. Este tema no desentonaría en ninguna de las obras de la banda principal de Kai Hansen.

 

En el segundo disco se incluyen las mismas 10 canciones pero sin colaboraciones de ninguna clase, todas ellas interpretadas en solitario por Kai Hansen. Curiosamente, pese a ser los mismos temas, el enfoque es completamente distinto y el sonido es sensiblemente dispar al del primer disco.

Personalmente, y esto es cuestión de opiniones, prefiero el primer CD con todas las colaboraciones que a Kai en solitario pues, a mi entender, la voz adolece de una excesiva producción que hace que no suene todo lo natural que debería. Quizás sería un buen momento para que Hansen dejara las labores vocales en manos de Frank Beck y volviera a centrarse exclusivamente en su trabajo como guitarrista.

En resumen es un espléndido trabajo, una obra maestra en todos los sentidos, al nivel que merece una celebración de este calibre. Kai Hansen ha conseguido agrupar grandes colaboradores, de estilos y características muy distintas unos de otros y dotarlos de una homogeneidad impecable, generando un grandísimo disco que pasará a la historia como una de las grandes obras de su autor.

Track List:

Born Free
Enemies of fun
Contract Sun
Making headlines
Stranger in time
Fire and Ice
Left Behind
All or nothing
Burning Bridges
Follow the sun

En el CD1 estas canciones aparecen con los colaboradores, en el CD2 cantadas por Kai Hansen en solitario.

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