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[Entrevista] Morten Veland (SIRENIA): «El invierno noruego siempre ha sido una gran inspiración»

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Este viernes 12 de febrero se pone a la venta el décimo disco de la banda de metal sinfónico SIRENIA, “Riddles, Ruins & Revelations” . Para que nos hablara de él, tuvimos una interesante entrevista con su líder y fundador Morten Veland.

(English Below)

  1. Primero quería agradecerte por tu tiempo y felicitaros por vuestro 20 aniversario y por este magnífico álbum. ¿Cómo estás viviendo estos días bajo la pandemia?

Muchas gracias. Es una época terrible en la que estamos viviendo. Estoy más que harto de la situación de la pandemia a estas alturas. Nos afecta a todos social, mental y económicamente. Paso la mayor parte de mis días en casa, trato de trabajar lo más posible en el estudio, para hacer que el tiempo pase más rápido y al menos sacar algo positivo de la situación.

  1. El sonido de Sirenia ha evolucionado a lo largo de los años. ¿Qué bandas te influenciaron en 2001 y cuáles te han influido a la hora de componer tu nuevo álbum?

Ya no me inspiro tanto en otras bandas. Tiendo a encontrar inspiración en otros lugares. En los primeros días escuchaba mucho black metal noruego y rock gótico del Reino Unido.

  1. Al escuchar “Riddles, Ruins & Revelations” en su conjunto, podemos ver que las canciones se han enriquecido más que nunca con nuevos sonidos: coros religiosos, voces, locutores, etc. ¿Es este el álbum en el que más tiempo has pasado? ? ¿Cómo fue el proceso de grabación?

No estoy seguro … eso podría ser. Normalmente pasamos algo así como 2 años en nuestros álbumes. Algunos álbumes tardaron un poco más y otros nos tardaron un poco más. Hasta ahora hemos hecho 10 álbumes en 20 años. El proceso de grabación fue un poco diferente esta vez, debido a la pandemia que estalló exactamente cuando estábamos a punto de comenzar nuestras sesiones de grabación.

Apenas viajamos durante estas grabaciones. Emmanuelle y yo grabamos todas nuestras partes en Noruega, Nils hizo sus partes en Francia, Michael grabó algunas partes en Finlandia. El álbum también fue mezclado y masterizado en Noruega. La situación de covid 19 vino con las restricciones de viaje, y fue realmente difícil planificar algo esta vez, ya que nunca supimos realmente qué traería la próxima semana. Sin embargo, hicimos lo mejor que pudimos en la situación en la que nos encontrábamos y pudimos completar el álbum como queríamos. Estoy muy contento con la forma en que resultó, suena fresco y moderno para mis oídos, y nuestro estilo es bastante diferente al de las otras bandas de hoy.

  1. Pasando a las canciones: ¿Puedes decirnos cuál es el hilo conductor de las canciones? ¿Qué temas aparecen en la letra de las canciones?

Sigo escribiendo sobre los aspectos más oscuros de la vida y la humanidad. Intento encontrar nuevas formas y ángulos desde los que escribir. Después de escribir tantas canciones a lo largo de los años, cada vez es más difícil encontrar nuevos temas.

  1. ¿Es el deseo la primera adicción de la que hablaís? ¿Cuántas adicciones aparecen en el álbum?

Creo que me refiero a 4 adicciones distintas, pero podría ser más parejo, dependiendo de la mente que interprete.

 

  1. En “Towards An Early Grave” aparece el amor hasta la muerte. Es un tema que recuerda la poesía romántica alemana del «Sturm und drang». Al escribir la letra, ¿de dónde viene la inspiración?

La canción no trata realmente sobre el amor, aunque el tema del amor se usa como metáfora. No conozco la poesía alemana a la que te refieres. Saco la mayor parte de mi inspiración de la vida misma, de todo lo que me impresiona. El invierno noruego siempre ha sido una gran inspiración también. Me encuentro muy productivo y creativo en esta época del año, siempre lo he hecho.

  1. “Into Infinitity” o “Downwards Spiral” me parecen canciones diseñadas más para bailar y no tanto para levantar solo el puño. ¿La intención de estas canciones era hacer bailar?

Yo diría que el 99% de todo en nuestros álbumes se hace intencionalmente. Solo hay unos pocos incidentes en los que cierto grado de experimentación nos ha llevado en una dirección que no estaba prevista. Pero normalmente tenemos una visión por la que trabajamos. Esas dos canciones mencionadas definitivamente aportan algo nuevo al sonido de Sirenia. Es muy importante para nosotros traer cosas nuevas a la mesa con cada álbum, además de preservar nuestro concepto musical básico, tratamos de equilibrarlo lo mejor que podamos.

  1. «Passing Seasons» tiene algunas partes muy operísticas. ¿Emmanuel sigue ligada al mundo de la ópera o solo se dedica a Sirenia?

Sí, Emmanuelle todavía está trabajando en la ópera combinado con su trabajo con Sirenia.

  1. ¿Pueden “We Come to Ruins” o “Beneath The Midnight Sun” ser las canciones que más conservan la esencia de los primeros discos de Sirenia?

Sí, esas dos canciones y probablemente también ‘December Snow’ y ‘Passing Seasons’, por ejemplo.

  1. Hay momentos en la letra que parecen autobiográficos como por ejemplo en “The Timeless Waning” cuando dices: Sueños polvorientos y años pasados se me escaparon de las manos … Pasé por cada momento de luz supongo que yo también ciego para ver. ¿Estas letras reflejan tus propios pensamientos? ¿Hasta qué punto te identificas con ellos?

Todas mis letras reflejan mis propios pensamientos. Algunos de ellos son más autobiográficos que otros. Siempre escribo sobre temas con los que puedo relacionarme.

  1. Desde que Emmanuel es la cantante de Sirenia, incluís en cada álbum una canción en francés o partes de algunas canciones. ¿Cómo surgió la idea?

Amo la lengua francesa, la encuentro muy poética y musical. Y estoy muy interesado en los idiomas en general. Hasta ahora hemos realizado partes líricas en noruego, inglés, latín, español y francés con Sirenia.

  1. Y ahora habéis hecho una versión de un tema de éxito de los 80. “Voyage, Voyage” ¿Quién tuvo la idea y por qué?

He sido fan de la canción desde que fue lanzada en 1986. Recuerdo haberla escuchado en la radio por primera vez cuando tenía 8 o 9 años. Inmediatamente me enamoré de ella debido al sentimiento melancólico que hay en la canción. Creo que esto se aplica a muchas de las canciones que salieron de los ochenta, muchas canciones de menor importancia. La canción se quedó conmigo, y de hecho la he estado tocando mucho en el autobús de la gira en los últimos años. Le sugerí a la banda que deberíamos hacer un cover en algún momento. Se suponía que en marzo de 2020 comenzaríamos a grabar el nuevo álbum, pero las grabaciones se pospusieron hasta agosto debido a la pandemia del covid 19. De repente, tenía mucho tiempo extra en mis manos, así que comencé a trabajar en la portada de ‘Voyage voyage’. Al final quedamos tan satisfechos con el resultado que decidimos incluirlo como bonus track en el álbum.

  1. Y finalmente, ¿qué planes tenéis para este año 2021? ¿Habéis pensado en presentar el disco en directo? ¿Pasaréis por España?

Es muy difícil predecir lo que será posible este año. Parece que la pandemia se quedará con nosotros durante muchos meses más. Siendo realistas, espero poder empezar a viajar de nuevo a finales de año. Cuando finalmente podamos organizar nuestra próxima gira europea, creo que hay muchas posibilidades de que pasemos por España también. 🙂

ENGLISH

Interview  with Morten Veland

  1. First I wanted to thank you for your time and congratulate you on your 20th Anniversary and for this magnificient album. How are you living these days under the pandemic?

Thank you very much. It is an awful time that we live in. I am beyond fed up with the pandemic situation by now. It affects us all socially, mentally and financially. I spend most of my days at home, I try to work as much as possible in the studio, to make time pass by faster, and to at least make something positive out of the situation.

  1. The sound of Sirenia has evolved over the years. What bands influenced you in 2001 and which ones have influenced you when composing your new album?

I do not get that much inspired by other bands anymore. I tend to find inspiration elsewhere. Back in the early days I was listening a lot to Norwegian black metal and Gothic rock from the UK.

  1. Listening to “Riddles, Ruins & Revelations” as a whole, we can see that the songs have been enriched more than ever with new sounds: religious choirs, vocie-overs, announcers, etc Is this the album you have spent the most time on? How was the recording process?

I am not sure…that might be. Normally we spend something like 2 years on our albums. Some albums took a little bit longer, and some took us a little bit shorter. So far we have made 10 albums in 20 years. The recording process was a bit different this time, due to the pandemic that broke out exactly when we were about to start our recording sessions. We hardly travelled during these recordings. Me and Emmanuelle recorded all our parts in Norway, Nils did his parts in France, Michael recorded some parts in Finland. The album was mixed and mastered in Norway aswell. The covid 19 situation came with the travel restrictions, and it was really hard to plan anything this time, as we never really knew what the next week would bring. However we did the best out of the situation that we found ourselves in, and we were able to complete the album as we wanted. I am really happy with the way it turned out, it sounds fresh and modern to my ears, and our style is quite different to the other bands out there today.

  1. Moving on to the songs: Can you tell us what is the common thread of the songs? What themes appear in the lyrics of the songs?

I am still writing about the darker aspects of life and mankind. I try to find new ways and angles to write from. After writing so many songs over the years, it becomes harder and harder to find new subjects.

  1. Is the desire that first addiction you talk about? How many addictions appear on the album?

I believe that I refer to 4 different addictions, but it could be more even, depending on the mind that interpretates.

  1. In “Towards An Early Grave” appears the love until death. It is a theme that recalls the German romantic poetry of the «Sturm und drang». When writing the lyrics, where does the inspiration come from?

The song is not really about love, even though the theme of love is used as a metaphor. I do not know the German poetry that you refer to. I draw most of my inspiration from life itself, from everything that makes an impression on me. The Norwegian winter time has always been a great inspiration as well. I find myself very productive and creative at this time of year, always has.

  1. “Into Infinitity” or “Downwards Spiral” seem to me songs designed more to dance and not so much to raise only the fist. Was the intention of these songs to make dance?

I would say that 99% of everything on our albums are done intentionally. There are only a few incidents where a certain degree of experimenting has taken us into a direction that was not intended. But normally we have a vision that we work towards. Those two songs mentioned definitely brings something new to Sirenia’s sound. It is very important for us to bring new things to the table with every album, as well as preserving our basic musical concept, we try to balance it out to the best of our abilities.

  1. “Passing Seasons” has some very operatic parts. Is Emmanuel still linked to the world of opera or does he only dedicate himself to Sirenia?

Yes, Emmanuelle is still working in the opera inbetween her work with Sirenia.

  1. Can “We come to ruins” or “Beneath The Midnight Sun” be the songs that most preserve the essence of Sirenia’s first albums?

Yes, those two songs and probably also ‘December Snow’ and ‘Passing Seasons’ for example.

  1. There are moments in the lyrics that seem autobiographical like for example in “The Timeless Waning” when you say: Dusty dreams and bygone years all slipped through the hands of mine … I passed by each moment of light guess I was too blind to see. Do these lyrics reflect your own thoughts? To what extent do you identify with them?

All my lyrics reflects my own thoughts. Some of them are more autobiographical than others though. I always write about subjects that I can relate to.

11.Since Emmanuel is the singer of Sirenia, you include in each album a song in French or parts of some songs. How did the idea come about?

I love the French lanuage, I find it very poetic and musical. And I am very interested in languages in general. So far we have made lyric parts in Norwegian, English, Latin, Spanish and French with Sirenia.

  1. And now you have covered a hit album from the 80s. “Voyage, Voyage” Who had the idea and why?

I have been a fan of the song since it was released back in 1986. I remember hearing it on the radio for the first time when I was 8 or 9 years old. I immidiately fell in love with it due to the melancholic feel there is to the song. I think this goes for a lot of the songs coming out of the eighties, a lot of minor based songs. The song stayed with me, and I actually have been playing it a lot on the tour bus in the last years. I suggested to the band that we should do a cover of it at some point. In March 2020 we were supposed to start recording the new album, but the recordings were postponed until August due to the covid 19 pandemic. I all of sudden had a lot of extra time on my hands, so I began working on the ‘Voyage voyage’ cover. In the end we were so pleased with the result that we decided to include it as a bonus track on the album.

  1. And finally, what plans do you have for this year 2021? Have you thought about presenting “… live? Will you pass through Spain?

It is very difficult to predict what will be possible this year. It seems that the pandemic will stay with us for many more months. Realistically I am hoping to be able to start touring again by the end of the year. When we are finally able to set up our next European tour, I believe that the chances are big that we come by Spain too. 🙂

 

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