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Entrevista a NICO CHONA & THE FRESHTONES: “Esto es rock’n’roll así que apoya a la música real”

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A nuestro país llega el aroma a blues rock. Como casi siempre, este aroma lo trae Lestrato Rock y esta vez le toca el turno a Nico Chona & The Freshtones. El compositor multi-instrumentista lleva una década en el mundo de la música y de la banda dicen, que su sonido está influenciado por los mejores grupos anglosajones de los años 60 y 70, mientras sus letras se inspiran en sus viajes y sus recuerdos. Su música es auténtica y original, que mezcla la música de raíces americanas y con riffs eléctricos del blues-rock.

Nico está profundamente influenciado por los mejores añores del rock clásico donde entran nombres tan célebres como Cream,Crosby Stills Nash and YoungMuddy Waters o ZZ Top. Desde muy joven entró en la profundidad de la composición y el resultado nos trae 10 años después a un guitarrista que, junto a sus tres amigos, The Freshtones, se embarcan en continuas giras para ampliar toda la gama de canciones que se caracterizan por combinar el genuino blues-rock, eléctrico y enérgico, que a veces da paso a la dulzura y a las cálidas armonías que nos trasladan a Tennessee o Alabama.

Las fechas de Nico Chona & The Freshtones son las siguientes:

26/03 – La Gramola (Orihuela)
27/03 – Loco Club (Valencia)
28/03 – Café Teatro La Nube (Bilbao)
29/03 – Sala Garufa (A Coruña)
30/03 – Sala Buda (Benavente)
31/03 – El Zagal – Aldeamayor de San Martin

Para la ocasión, en TNT Radio Rock hemos tenido la ocasión de preguntar al creador de la anda, Nicolas Chona, una persona llena de blues clásico y con ganas de reivindicarlo. (English below…)

Primero de todo, muchas gracias por venir a España y gracias por tener tiempo para TNT Radio Rock. Me gustaría felicitaros por el álbum de debut de la banda porque se siente calidad, cariño y mucha buena música en vuestras influencias. ¡Es un gran álbum! Pero empezamos por el principio, ¿Cómo nace la banda?

¡Muchas gracias! Formé la banda hace 2 años, tenía algunas canciones que hice en casa y mis amigos me dijeron que tenía que tocar esas canciones con una banda en el escenario. Así que un día decidí llamar a mis viejos amigos Joris Perrin (guitarra), Dan Nambotin (bajo) y Nicolas Gamet (batería), para tocar esas canciones, ¡y nació Nico Chona & The Freshtones!

 

Escuchando este primer álbum, es inevitable pensar en rock and roll, rockabilly, blues… Nico, ¿Qué influencias tienes y cómo llegaron estas bandas a tu vida?

Mis influencias provienen de mi padre esencialmente. Él es guitarrista, fue un músico profesional a finales de los 60 ‘y 70’, y tiene una gran colección de discos. Así que escucho y aprendo esta música desde que soy un niño pequeño. Blues, música estadounidense, blues británico, rock, folk, etc. Cosas como los primeros años de ZZ Top, The Allman Brothers, Crosby, Stills, Nash & Young, etc.

 

Cada vez más, nacen nuevas bandas que queréis reivindicar y volver a la década de los ’60 y ’70. Hace poco estuve hablando de ello con The Picturebooks y ellos me dijeron que tienes que ser sincero con lo que sientes tocando. ¿Cómo decides empezar este proyecto y con un estilo de música tan underground?

No he decidido comenzar esta banda con la idea de hacer música vintage porque es moda … Lo hago porque es mi música, desde que soy un niño.

 

Empezando a hablar del álbum, repito, es muy buen primer trabajo. Suena muy bien, buena producción. Me gusta que la guitarra suene en muchas partes del álbum a country. Sobre todo, en “Hello”. Me parece volver a escuchar el último, y genial, álbum de Black Stone Cherry. ¿Cómo ha sido el proceso de grabación?

¡Gracias! Hemos grabado este disco en directo. Todo es en vivo, voces, guitarras, solo de guitarra, etc. Mientras tocamos estas canciones en el escenario. Exactamente de la misma manera, con las mismas guitarras y amplificadores, el mismo sonido, nuestro sonido.

 

Me encanta “Run”. Adrenalina para el cuerpo y como la intensidad va creciendo hasta tu solo de guitarra que podría alargarse 10 minutos sin problema. Esta canción ha nacido para el directo. ¿Cómo surge “Run”?

Compuse esta canción hace mucho tiempo. Empecé a tocar esta canción acústica en bares y pubs y luego, naturalmente, surgió el ritmo de la banda.

 

En “Again and Again”, empezáis con una intro en la que vais sintonizando varios pedazos de canciones. Supongo que son influencias y un gesto de honor. Tras la intro, tenemos una balada que inmediatamente me recordó a Steve Winwood. ¿Qué puedes decirnos de “Again and Again”?

Gracias, Eric Clapton, especialmente en Cream, es una de mis mayores influencias. Para “Again and Again“, no es realmente un homenaje, sino solo un riff de guitarra que hice en la guitarra acústica y que evoluciona y evoluciona nuevamente hasta convertirse en la canción completa. Luego agregué la letra, encontré la melodía y las palabras, grabé una demo en casa y luego comenzamos a tocarla en vivo. Después de un año de tocar esta canción en el escenario, Joris Perrin encontró esta melodía con la guitarra slide que hace al final de la canción con el slide. ¡Me encanta!

 

Hacéis una versión de “Rollin’ and Thumblin’” y os doy las gracias. Me habéis recordado la última que la escuché en directo y fue maravilloso. Fue en el Royal Albert Hall en Londres con Imelda May junto a Ronnie Wood y Bob Geldof. Esta canción te da un poder y te vuelve eufórico. Es como el buen vino, cuando tenga más años la canción, será mejor. ¿Por qué esta cover?

Es una de mis canciones favoritas de todos los tiempos. Soy un gran fan de Robert Johnson y para mí, él hizo la mejor versión. La otra versión que me gusta es la de Jeff Beck tocando en uno de sus últimos álbumes.

 

El álbum salió hace unos meses, antes de Navidad, ¿cuáles son las primeras sensaciones que tienes? ¿Qué tal la reacción en los shows, prensa, público…?

La gente, prensa y las radios en Europa y Canadá realmente le encantan. Por el momento, ¡las reacciones son bastante buenas!

 

En Francia, Holanda, Bélgica, Suiza… Muchas bandas apuestan por el blues rock, el rock clásico, pero es imposible que unas de estas bandas estén de headliner en un festival mediático. ¿Por qué crees que aún no tiene el éxito mediático una música tan pura y verdadera? ¿Se nos ha olvidado el verdadero rock and roll?

No creo que el rock and roll esté muerto. Creo que la situación es así porque todos los grandes festivales del mundo están ahora bajo el control de grandes compañías / patrocinadores que deciden qué banda o artista es el mejor para ganar dinero. … Realmente no piensan en la música. Pero hoy también tienes la opción de ir a los conciertos en clubs o lugares pequeños y ver muy buenas bandas, artistas muy talentosos … Esto es rock’n’roll … ¡Apoya a la música real!

 

Nico Chona & The Freshtones llegáis con mucha fuerza, ilusión y un gran álbum de debut en el cuál, podemos adivinar que en directo será muy salvaje. Ahora llegáis a España con muchas fechas y shows. ¿Qué podemos esperar de Nico Chona & The Freshtones?

Mucha energía en el escenario, mucho blues, guitarras, un ambiente realmente genial y divertido … Si te gusta la música americana, la música folk, la música blues, la cerveza, los autos … ¡te gustará Nico Chona & The Freshtones!

 

Muchas gracias Nico por tu tiempo y por vuestro gran álbum. Nos veremos en los shows.

¡Gracias!

 

First of all, thank you very much for coming to Spain and thank you for having time for TNT Radio Rock. I would like to congratulate you for the debut album because you can hear quality, love and a lot of good music in your influences. It’s a great album! But we started at the beginning, how is the band born?

Thank you so much ! I formed the band 2 years ago, I had some songs that I did at home, my friends told that I had to play those songs with a band on stage. So one day I’ve decided to call my Old pals Joris Perrin (guitar), Dan Nambotin (Bass) and Nicolas Gamet (Drums), to play those songs, and Nico Chona and the Freshtones was born!

 

Listening to this first album, it is inevitable to think about rock and roll, rockabilly, blues… Nico, what influences do you have and how did these bands come to your life?

My influences comes from my father essentialy. He is a guitar player, he was a professionnal musicians during the late 60′ and 70′ , and he has a massive collection of records. So I listen and learn this music since I’m a young kid. Blues, American music, british blues, Rock, Folk, etc.. Things like the early years of ZZTop, The Allman Brothers, Crosby stills nash and young , etc…

 

More and more, there are more new bands that you claim to return to the decade of the ’60s and’ 70s. I was recently talking about it with The Picturebooks and they told me that you have to be honest with what you feel playing. How do you decide to start this project and with an underground music style?

I haven’t decided to start this band with the idea of making a vintage music because it’s fashion… I do it because it’s my music, since I am a kid.

 

Starting to talk about the album, I repeat, it’s a very good first work. It sounds very good, good production. I like how the guitar sounds in many parts of the album to that country sound. Above all, in “Hello”. I seem to hear again the last, and great, Black Stone Cherry album. Your album and theirs are very similar in sound. How has the recording process been?

Thanks! We have recorded this album live. Everything is live, vocals, guitars, guitar solo.. etc. As we play these songs on stage. Exactly in the same way, aith the same guitars and amplifiers, same sound, our sound.

 

I love “Run.” Adrenaline for the body. The intensity grows until your guitar solo that could be extended 10 minutes without problem. This song was born for the live show. How does “Run” come about?

I’ve composed this song a long time ago. I’ve started playing this song acoustic in bars and pubs and then it naturally came electric with the band.

 

In “Again and Again”, you start with an intro in which you are tuning several pieces of songs on the radio. I guess they are influences and a tribute. After the intro, we have a ballad that immediately reminded me of Steve Winwood and Eric Clapton. What can you tell us about “Again and Again”?

Thanks, Eric Clapton, especially in Cream, is one of my biggest influence. For “Again and again” , It’s not really a tribute, but just a guitar riff I made on the acoustic guitar and which evolve and evolve again then to being the complete song. I added the lyrics after, found the melody and the words, recorded a demo at home, and then we started playing it live. After one year playing this song on stage, Joris Perrin found this psyche slide guitar melody he does at the end of the song with the slide. I love it!

 

You do a version of “Rollin ‘and Thumblin'” and I thank you. You reminded me of the last time I heard it on a show and it was wonderful. It was at the Royal Albert Hall in London with Imelda May. Ronnie Wood and Bob Geldof. This song gives you power and makes you euphoric. It’s like good wine, when the song is older, it will be better. Why is this cover?

It’s one of my favorite song of all time. I’m a huge fan of Robert Johnson and to me, he did the best version. The other version I like is the one Jeff Beck playing in one of his latest album.

 

The album came out a few months ago, before Christmas, what are the first feelings you have? How about the reaction in the shows, press, audience…?

People, press and radios in europe and canade really love it. For the moment, the reactions are pretty good!

 

In France, Holland, Belgium, Switzerland … Many bands bet on blues rock, classic rock, but it is impossible that some of these bands are headliners in a massive festival. Why do you think that these genres are not yet as successful as they deserve? Have we forgotten the true rock and roll?

I don’t think rock n roll is dead.. I think the situation is actually like this because all the big festivals in the world are now under the control of big companies / sponsors who decide which band or artist is the best to make money… They don’t really think about the music. But today you also have the choice to go to the concerts in the clubs or little venues and see very good bands, very talented artist… This is rock’n’roll… Support the real music!

 

Nico Chona & The Freshtones come with a lot of power, illusion and a great debut album in which, we can guess that live will be very wild. Now you arrive in Spain with many dates and shows. What can we expect from Nico Chona & The Freshtones?

A lot of energy on stage, lot of blues, guitars, a really cool and funny ambiance.. If you like american music, folk music, blues music, beer, cars… you will like Nico Chona and the Freshtones!

 

Thank you very much Nico for your time and for your great album. We’ll see each other at the shows!

Thanks!!

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